L’educazione attraverso le bambole fin dalla prima infanzia

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Bambole

Nell’Africa nera, le bambole svolgono un ruolo diverso da un’etnia all’altra e ha una funzione sociale ben definita che non si ferma alla fine dell’infanzia. Da fanciulla a donna, la bambola cambia ruolo: il gioco diventa un rito durante il quale nutrono, lavano, camminano e mettono a letto la loro bambola. Rituali che modificano il ruolo di questi oggetti che saranno quindi considerati come “figli”. Le cure fornite devono garantire la fertilità delle donne e consentire loro di avere figli un giorno.

È possibile che ad ogni passaggio d’età venga creata una nuova bambola che accompagna la donna alla maternità. Si distinguono così:

Bambole giocattolo, che le bambine ricevono dai genitori o che si fanno da sole con i materiali più semplici;

Bambole di iniziazione, che vengono utilizzate dalle ragazze durante il periodo in cui vivono separate dalle loro famiglie per apprendere i segreti della vita;

Bambole di fidanzamento, spesso ornate di perle, che vengono utilizzate dalle giovani ragazze per attirare l’attenzione dei ragazzi (o viceversa) e per stringere con loro relazioni che portano al matrimonio. Simboleggiano l’impegno dei fidanzati e la loro speranza di avere figli;

Bambole della fertilità, che sono per le ragazze e le donne una promessa di nascita e che vengono anche in aiuto delle donne sterili;

Bambole dell’anima, realizzate per accogliere l’anima errante di un bambino morto, solitamente un gemello, e trattate con cura per rendere lo spirito del defunto favorevole ai vivi.

La più famosa bambola Ashanti (Ghana) chiamata Akwaba

Rappresentano in modo molto stilizzato le forme del corpo femminile. La composizione di queste statuette è sempre la stessa: una testa a forma di disco sormonta un lungo collo ad anello e un corpo schematico di forma cilindrica con seni sporgenti. Due estensioni orizzontali, più o meno coniche, rappresentano le braccia. Sono spesso ornate di perle.
Sono bambole note per favorire la fertilità nelle donne e vengono portate sulla schiena dalle giovani ragazze prima del matrimonio. Si tratta di bambole, o più precisamente effigi sacre, “liturgiche”, che rappresentano la bellezza femminile. Vengono scolpite con grande cura, adornate e persino vestite.
A seconda del gruppo etnico, il loro ruolo a volte può essere significativamente diverso. Ad esempio all’Akwaba degli Ashanti e dei Fante sarà chiesto di accompagnare la gravidanza fino al suo termine. Le donne incinte le portano sulla schiena, arrotolate nei loro vestiti. La loro funzione è anche quella di favorire la nascita di un bel bambino che avrà le qualità estetiche della statuetta: una bella testa e un collo lungo. Dopo aver svolto il loro ruolo, le Akwaba vengono spesso poste sugli altari.
Gli Akwaba sono effigi femminili: le donne Akan sono particolarmente desiderose di avere una figlia per garantire la prole della famiglia.

Le Nyeleni dei Bambara

Sono chiamate ad aiutare la giovane a concepire durante la prima gravidanza. Analogo ruolo hanno le Biga dei Mossi o “bambino” in più (dialetto burkinabé). È il padre che la regala alla figlia durante l’infanzia, poi lei la porterà a casa del marito, per diventare a sua volta mamma. Si prende cura di lue come di un bambino vero, arrivando addirittura a portarla sulla schiena in pubblico. Durante il parto, sarà la prima a ricevere le cure che il neonato riceverà a sua volta dopo il parto (viene lavata, massaggiata con burro di karitè e adagiata vicino alla madre che le dà una goccia di latte).
Vengono privilegiate alcune parti del corpo: la testa, il cui volto è più abbozzato che scolpito, e il busto, cilindrico, il cui petto è accentuato.
I seni allungati evocano la consueta pratica tra i Mossi di massaggiare il seno per favorire l’allattamento. Infine, l’assenza di braccia e gambe è un tratto stilistico frequente.
Scolpita dai fabbri Seya, artigiani castrati del ferro e del legno, la bambola biga (significa bambina) è un’effigie femminile di tipo astratto: mancanza di braccia e gambe, seni geometrici, viso non definito e acconciatura crestata. Incisioni sulla testa che mostrano i capelli.
Quando una ragazza riceve una biga dai suoi genitori durante la sua infanzia, la porta a casa del marito per diventare madre. Una moglie sterile può anche comprare una tale figurina nella speranza di diventare madre, prendendosi cura di lei come di un bambino vero. È considerata la reincarnazione di un rappresentante del mondo invisibile e capace di proteggere il bambino dagli incantesimi malvagi.

Da un gruppo etnico all’altro, ci sono una serie di somiglianze tra le cerimonie rituali, specialmente nella loro condotta. Segue quindi tradizionalmente una prima fase che vede la consacrazione delle effigi, una seconda durante la quale vengono utilizzate, ed infine una fase finale di disattivazione.
 

Statuette di Mwana Hiti (“bambino di legno” in lingua swahili)

photo Guy Piacentino 2004

Tra gli Zamaro della Tanzania, ad esempio, le statuette Mwana Hiti (“bambino di legno” in lingua swahili) vengono “caricate” durante sacrifici che servono a legarle agli spiriti degli antenati all’origine del clan paterno. La giovane, una volta pubescente, viene ritirata dalla comunità e posta in isolamento. La zia paterna le dona poi il suo “bambino di legno”, che la giovane veste con pezzi di stoffa prelevati dai suoi vestiti, decora con perle estratte dalle sue collane e con un ciuffo dei suoi stessi capelli. Così adornata, la bambola diventa oggetto di tutte le sue attenzioni: viene lavata, nutrita, coccolata, come se fosse suo figlio. Infine, al termine delle cerimonie di rito, l’iniziata danza davanti alla comunità femminile, sfoggiando con orgoglio il suo bambino di legno. La danza si conclude con la rimozone dei vestiti e dei capelli della statuetta, che viene poi disattivata. Divenuta nuovamente bambola, viene tenuta dalla madre che a volte la regala alla prima figlia (H. Cole, 1989).

Bambole della fertilità Gymwane del popolo Ntwane o Pendi

BamboleIl ruolo centrale delle donne come mogli e madri è onnipresente nella cultura dei Ntwane, come nella maggior parte dei popoli dell’Africa. Qui trova la sua forma più simbolica nel Gymwane o popenyane, una tradizionale bambola della fertilità costruita con erba intrecciata, lana e perle, con cui le ragazze giocano pregustando il futuro ruolo di madre.
Le abilità necessarie per realizzare un gymwane vengono tramandate di madre in figlia. Le fanciulle realizzano durante la loro iniziazione queste bambole di fibre intrecciate e perle, alle quali danno un nome durante la cerimonia della fertilità che tradizionalmente si svolge quando le ragazze sembrano pronte a sposarsi.
Il rito consiste in una “gara” di ballo a cui i loro fidanzati sono invitati a partecipare. Si ritiene che il risultato determini i leader del gruppo prepuberale.
Di solito la cerimonia si svolge a casa di una delle ragazze. Lì, le ragazze in fila presentano le loro bambole ai loro fidanzati, poi in due file, faccia a faccia, ai lati delle bambole, ognuna balla con il suo compagno.
Durante il matrimonio, solitamente celebrato poco dopo, il fatto di indossare questa bambola esprime il desiderio di essere madre. La donna se ne occuperà fino al giorno della nascita del suo primo figlio, che chiamerà come la sua bambola.

Bambola della fertilità Namji, Camerun 

BamboleLegno, perline. Rappresentazione di un corpo umano stilizzato.
Solo di recente sono diventate note le bambole Namji, un popolo di animisti di montagna che vive nel nord del Camerun. I falegnami le intagliano senza decorazioni per il gioco delle bambine.
Una volta adornate da vari ornamenti come qui, vengono indossate da donne sterili nella speranza di diventare madre. Si portano sulla schiena, appese al collo, ma prima, per dare loro potenza ed efficacia, vengono accudite come un bambino vero.

Bambola Ham pilu Fali – Camerun

Bambola di fidanzamento dal grande corpo sormontato da due teste. L’intera figura è ricoperta di perline di vari colori e forme. Le piccole braccia sono fatte di conchiglie di ciprea mentre le teste portano capelli di corda.
Questo tipo di bambola africana fetish veniva portata come un bambino sul dorso dalla giovane donna. La statuetta è un pegno di matrimonio e rappresenta la speranza di mettere su famiglia. Le dimensioni e il peso della bambola rafforzano il fidanzamento della sposa. I Fali sono un popolo stanziato nel nord del Camerun, in particolare sulle colline ai piedi del monte Tinguelin. Si trovano anche in Nigeria e Ciad.

Altri fonti: africa.ubang e artciv.org

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