Il culto dei teschi, il più antico rito umano?

Creato da sandrine Nguefack
Le culte des crânes,

I ricercatori del centro rituale neolitico hanno scoperto frammenti di teschi rinvenuti nel sito archeologico di Göbekli Tepe, scoperto negli anni ’90 e soprannominato “il tempio più antico del mondo”, vicino al confine tra Turchia e Siria. Questa scoperta dimostra che alcune forme di cerimonie funebri come il culto dei teschi sarebbero esistite nella storia umana molto prima di quanto si pensasse in precedenza. Questa scoperta, pubblicata sulla rivista Science Advances, fa ritardare di 1.500 anni la comparsa di questo tipo di culto in questa regione del mondo.

Alcuni esempi di culti nel mondo

I culti dei teschi tra i Bamileke

Nel paese Bamileke, nel Camerun occidentale, “i morti non sono morti”. Lì, i morti sono vivi e vegeti, e provengono dal mondo spirituale e vegliano sui loro cari e discendenti ancora sulla terra. Il legame tra i vivi e i loro antenati si mantiene attraverso il culto dei teschi. Anni dopo il funerale, viene eseguito un rito per dissotterrare il cranio del defunto. Viene poi collocato in un angolo sacro della casa dove i membri della famiglia possono radunarsi con doni simbolici come olio, sale e per dire le loro preghiere di intercessione ai teschi.

Il culto dei teschi per la musica e la meditazione

Lira. Africa centrale, XIX secolo. Cranio umano, corno di antilope, pelle, intestino, capelli; L. 36,5 cm, L. 14 cm, P. 13 cm. Il Metropolitan Museum of Art, New York, Collezione di strumenti musicali Crosby Brown, 1889 (89.4.1268)

La ricerca archeologica ha dimostrato che ossa e teschi umani e animali sono stati a lungo associati a strumenti musicali.
I flauti con osso di gru dalla corona rossa trovati nella provincia di Henan, in Cina, sono gli strumenti suonabili più antichi al mondo. Risalgono tra 7.500 e 9.000 anni fa. Nei regni Ashanti del Ghana e della Costa d’Avorio, i teschi dei guerrieri uccisi venivano appesi ai tamburi reali.
Il tamburo a doppia testa usato nell’induismo e nel buddismo tibetano è lo strumento sacro noto come damru.
Viene utilizzato durante rituali di meditazione come “Chod”, un tipo di pratica di meditazione per dimensionare l’ego. Il teschio rappresenta la felicità, l’impermanenza e l’unione, dove l’unione è personificata usando i teschi di un ragazzo e una ragazza.
Il Museo V&A ha uno straordinario tamburo tibetano del XIX secolo, realizzato con teschi umani.

Culto e religioni del teschio

Il teschio della principessa Lucia in Terra Santa dall’Ipogeo del Purgatorio (sito web della Chiesa)

Nel 1969 l’arcivescovo di Napoli in Italia, il cardinale Corrado Ursi, bandì il culto anche se si conserva ancora oggi.
In città c’è una chiesetta delle ossa: la Santa Maria delle Anime del Purgatorio ad Arco. Un luogo di mistero e di culto, una propaggine del culto napoletano dei morti. I sostenitori del culto avrebbero onorato coloro che erano privi di vita o che erano stati troppo poveri per avere una degna sepoltura.
Il culto napoletano del teschio, incentrato sul cimitero e ossario delle Fontanelle, era particolarmente apprezzato dalle donne anziane, vedove e persone con pochi parenti. I teschi venivano puliti con alcol e posti in santuari o scatole di marmo.
La Chiesa si è opposta a questo tipo di culto sulla base del fatto che solo i santi possono comunicare con Dio per un intervento o un miracolo.

Il culto dei teschi: un’ingombrante eredità della colonizzazione

Durante il periodo coloniale, i collezionisti europei (collezionisti ufficiali, missionari e amministratori coloniali) portarono resti umani delle colonie africane. Molto spesso senza previo consenso, a volte arrivando fino alla profanazione delle tombe. C’era una vera “mania di collezionismo” in quel momento.
Delle migliaia di resti umani inviati a Berlino nell’ambito degli studi antropologici, esistono ancora circa 5.500 resti umani delle collezioni Luschan. Ora sono di proprietà della Fondazione per il patrimonio culturale prussiano, che gestisce numerosi musei, archivi e biblioteche in Germania.

Il culto dei teschi dall’aspetto moderno

Teschi, ossa e voodoo a una manifestazione politica haitiana.

Nel 2016 prima delle proteste politiche della candidata presidenziale Maryse Narcisse ad Haiti, i suoi sostenitori hanno trattenuto teschi e ossa umani durante una cerimonia voodoo, forse per contrastare la polizia che li aspettava indossando maschere con teschio.
Nel marzo 2017, gli agricoltori del Tamil Nadu, in India, hanno portato teschi alle proteste e agli incontri con i ministri in segno di disperazione. Questi teschi appartenevano a contadini che si erano suicidati.

Affascinante e ripugnante, morto ma vivo con quelle grandi orbite piene di ombre e un sorriso infinito, il teschio ha diversi significati talismanici in tutte le culture del mondo.

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