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Aminatou: la guerriera che ha ispirato la serie “Xena, la principessa guerriera”

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Amina o Aminatou

Aminatou (o Amina) visse nel XVI secolo nella città-stato di Hausa (nel nord-est dell’attuale Nigeria). Questa regione all’epoca comprendeva gli stati di Biram, Daoura, Katsina, Zazzaou (o Zaria), Kano, Rano e Gobir e dominava il commercio dell’Africa nera subsahariana.
Aminatou era di fede musulmana e governò Zazzaou (o Zaria) per oltre 34 anni. Gli storici non sempre sono d’accordo sui dettagli della sua storia e alcuni contestano che lei fosse la regina. Tuttavia, le Cronache di Kano, una raccolta di scritti anonimi Hausa, ci raccontano le avventure di questa famosa regina guerriera.

La storia di Aminatou


Aminatou, che in seguito sarebbe diventata la 24esima heba di Zazzaou (nome dato ai governanti del paese) era solo un’adolescente di 16 anni quando suo padre Magajiya Bakwa Turunku divenne il 22° re di Zazzaou. Sua madre, divenuta poi Regina Madre, decise di ribattezzare il paese “Zaria”, dal nome della sorella di Aminatou che era la sua figlia preferita. Durante il regno di suo padre, il paese conobbe un periodo di pace e prosperità, nonostante vengano organizzate alcune campagne militari per fini commerciali. Le occupazioni di Aminatou in questi tempi non assomigliano a quelle di altre giovani donne della sua età: passa più tempo ad allenarsi con i soldati dell’esercito di suo padre che a preoccuparsi del suo aspetto o a sognare il Principe Azzurro. Questo non perché sia la figlia del re o per dovere, ma perché Aminatou ha una passione: l’arte della guerra.

Una donna, capace come un uomo, diventa regina

Alla morte di suo padre nel 1566, e secondo l’usanza Hausa, suo fratello Karama divenne re di Zazzaou, nonostante fosse più giovane di Aminatou. Tuttavia, Karama regnò meno di dieci anni a causa di una morte improvvisa, lasciando il trono ad Aminatou che prese il suo posto senza alcuna esitazione. Né il popolo né i soldati dell’esercito di Zazzaou temettero la sua ascesa al trono, poiché sebbene fosse una donna, Aminatou aveva già rivelato doni straordinari nell’arte militare. Inoltre, era dotata di una forza fisica senza pari che le è valsa il soprannome di “donna capace come un uomo”. Infatti, Aminatou aveva già guidato più volte la cavalleria del suo popolo durante il regno di suo fratello.
Non appena incoronata, lanciò la sua prima spedizione militare che sarebbe durata tre mesi. Organizzò molteplici campagne militari in quanto il suo scopo era quello di ampliare il territorio di Zazzaou rilevando città situate oltre i confini. Il giornalista P.J.M. McEwan ci cita questi passaggi dalle Cronache di Kano:
“Aminatou ha preso tutte le città del nord intorno a Kwararafa e quelle del sud intorno a Nupe. Dominava quindi gran parte della regione di Haoussaland. Andando ben oltre, prendendo il controllo del territorio di Kasashen Baouchi. Aminatou stabilì il suo dominio su tutte le rotte commerciali che collegavano il Sudan occidentale all’Egitto. Riuscì anche a conquistare parte del nord del Mali.”

Le mura costruite da Aminatou: la città di Kano

Aminatou costruirà bastioni tutt’intorno alle regioni che riuscirà a conquistare, mura che porteranno il nome di “Ganuwar Aminatou” o “Mura di Aminatou” alcune delle quali esistono ancora oggi e abbelliscono con orgoglio il paesaggio di alcune città Hausa.
Secondo la leggenda, Amina rifiutò di sposarsi e persino di avere figli. Tuttavia, in ogni territorio che conquistava, trascorreva la notte con un uomo di sua scelta. Il giorno dopo uccideva lo sfortunato amante affinché non svelasse di aver avuto una relazione intima con lei.

La storia di Lami

Ecco un estratto da “Gifts For Queen Amina” di Lyn Reese, tratto dalle storie de Le cronache di Kano. Il personaggio principale, un giovane di nome Lami, racconta la sua visita al palazzo della regina Aminatou:
La sala del trono era già piena di membri della corte in attesa della regina. Lami e Marka avevano appena trovato posto in un angolo, accanto al trombettista che aspettava anche lui il segnale per annunciare la Regina. Un cantante alzò la voce per cantare le lodi raccontando le gesta e le vittorie di Amina durante le varie guerre combattute. Cantava puntando il dito indice verso la folla. La tromba suonò e molti tamburi reali seguirono il suono. Apparvero le due guardie del corpo personali della regina (…).


Solo loro nella sala del trono avevano il diritto di portare armi.

La regina fece il suo ingresso e tutta la sala si inchinò, con la fronte a terra. Nessuno poteva stare in piedi finché la regina non avesse parlato. Con la coda dell’occhio, Lami poteva guardare la Sovrana e vide che era molto bella. Alta e fisicamente imponente, Lami pensava avesse la carnagione scura come sua madre. Indossava un completo di seta gialla e marrone, un’enorme collana d’oro e corallo, bracciali e anelli di rame. La sua acconciatura era adornata con un grande tessuto dorato ed era per Lami l’acconciatura più bella che avesse mai visto”.
Aminatou Zazzaou rimarrà per sempre incisa nella memoria collettiva dei nigeriani che la soprannominano “la regina guerriera degli Hausa”, ed è proprio a lei che si è ispirato il creatore della serie televisiva Xena, la principessa guerriera.
In Nigeria molti sicuramente ricordano quella canzone popolare della loro infanzia che dice “AMINATU, YAR BAKWA TA SAN RANA” che significa “Aminatou figlia di Nikatau, donna capace quanto un uomo”.

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Poiché le guerre cominciano nelle menti degli uomini, è nelle menti degli uomini che si devono costruire le difese della Pace.

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