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Prof.ssa Hulda Swai, vincitrice del Premio continentale Kwame Nkrumah

Creato da sandrine Nguefack
Pr Hulda Swai femme africaine des sciences / Donna africana delle scienze / Donna africana delle scienze

Professoressa di scienze della vita e bioingegneria, Hulda Swai, specializzata in nanotecnologie, è la vincitrice 2020 del Premio continentale Kwame Nkrumah per l’eccellenza scientifica. Questo premio è stato assegnato dal 2008 dalla Commissione dell’Unione Africana (AU) al fine di promuovere la scienza, la tecnologia e l’innovazione.

“Questa è una buona notizia, ma non sono del tutto sorpresa. La scienza ha fatto parte della mia vita fin dall’infanzia”, ​​ha detto la ricercatrice di 66 anni a Citizen, un portale della Tanzania.

In un’intervista con la BBC Focus on Africa, ha rivelato ciò che l’ha motivata a intraprendere una carriera scientifica: demistificare il ruolo delle donne africane nel campo della scienza.

“La scienza non è così difficile, è solo un mito. Le donne sono brave quanto gli uomini “, dice.

“Sono una persona molto concentrata e non credo nell’impossibile. Quello che la gente vede come impossibile è una sfida per me. Nessuno può scoraggiarmi e credo sempre che concentrarmi su tutto ciò che faccio lo renda fattibile “, afferma.

“Ero molto felice. Ero estremamente entusiasta perché questo premio era molto competitivo. Centinaia di donne avevano fatto domanda “, spiega.

“Uso la nanotecnologia, che è la mia principale formazione e competenza, per migliorare la disponibilità di estratti vegetali esistenti che sono molto potenti ma mancano di solubilità, per esempio”, ha detto alla BBC.

Il premio viene fornito con un premio in denaro di $ 20.000 (oltre 10,8 milioni FCFA).

Biografia

La prof.ssa Hulda Shaidi Swai ha conseguito un dottorato di ricerca in Biomateriali presso il Queen Mary’s College, Università di Londra, Regno Unito, dove ha anche lavorato per 9 anni come ricercatrice.

Di recente è entrata a far parte della Nelson Mandela African Institution of Science and Technology (NM-AIST) come professoressa presso la School of Life Sciences and Bioengineering. Dopo essere entrata a far parte di NM-AIST nel luglio 2016, è stata incaricata di guidare il suo gruppo per presentare domanda al Centro di eccellenza africano finanziato alla Banca mondiale (ACEII). Dopo un’agguerrita concorrenza, NM-AIST è stato premiato per aver ospitato due centri di eccellenza africani nel dicembre 2016, uno dei quali diretto proprio dalla professoressa.

In precedenza, è stata ricercatrice senior presso il Council for Scientific and Industrial Research (CSIR), Sud Africa, dove è stata a capo dell’Encapsulation and Delivery Research Group. Ha una comprovata capacità di formulare ed eseguire autonomamente progetti di ricerca e di attuare programmi di ricerca scientifica, sia nel settore pubblico che privato.

Nel 2013, Hulda Shaidi Swai è stata nominata Professore Straordinario presso l’Università di Pretoria.

Ha fondato e diretto il Dipartimento di Scienza e Tecnologia (DST) / CSIR Pan-African Centre of Excellence in Applied Research and Training in Nanomedicine, con particolare attenzione alle malattie infettive della povertà. Le attività di ricerca del Centro mirano a migliorare le attuali terapie utilizzate nel trattamento di malattie come la tubercolosi (TB) e la malaria. La piattaforma comprende un mix multidisciplinare di 26 ricercatori appassionati, la maggior parte dei quali è stato supervisionato e/o guidato nel corso degli anni da Hulda Shaidi Swai.

Ha stabilito diverse collaborazioni, attraverso le quali sono stati realizzati più di 24 programmi internazionali di ricerca e scambio di formazione, ciascuno della durata di circa 3-12 mesi. Negli ultimi tre anni (sotto CSIR), ha ottenuto oltre 60 milioni di Rand (circa 7 milioni $) in borse di ricerca e formazione.

La ricerca della professoressa Swai sulla nanomedicina per migliorare i farmaci per la tubercolosi e la malaria è attualmente in fase di sviluppo preclinico. Il progetto Malaria ha appena ricevuto l’equivalente di R 110.000.000 (US $ 6.000.000) dall’Organizzazione mondiale della sanità come progetto dimostrativo per il potenziale della nanomedicina nella PRD. Questo risultato apre le porte a più ricerche su altre malattie trascurate e l’HIV.

Considerando il grande potenziale della nanomedicina nel rivoluzionare la diagnosi e il trattamento delle malattie e avendo aperto la strada alla ricerca sullo sviluppo di farmaci contro le malattie infettive in Africa, è ansiosa di sviluppare anche le capacità umane e le infrastrutture del continente. A tal fine ha organizzato con successo diversi incontri scientifici come workshop e corsi di formazione. Nel marzo 2011, Swai ha anche organizzato il primo workshop internazionale sulla nanomedicina per le malattie legate alla povertà, in Sudafrica. Lanciato ufficialmente dall’ex Ministro della Scienza e della Tecnologia (Ms. Naledi Pandor), l’incontro ha riunito più di 90 delegati in rappresentanza di 24 diversi paesi del mondo. Questo primo incontro ha portato a una serie di seminari di sensibilizzazione sulla nanomedicina in tutta l’Africa, raggiungendo circa 6.000 ricercatori provenienti da 33 istituti di ricerca e università.

Nel novembre 2012 la professoressa Swai ha organizzato la prima Università estiva Pan-Africana in Nanomedicine in Sud Africa, dove oltre 100 giovani ricercatori hanno potuto seguire una formazione teorica, attraverso alcuni laboratori, che comprendeva tutti i concetti di nanomedicina (dal laboratorio alla clinica). I formatori, provenienti da tutto il mondo, erano tutti esperti di fama mondiale in nanomedicina e malattie infettive.
Nell’agosto 2015, la professoressa Swai si è classificata tra i 3 principali scienziati al mondo coinvolti nella revisione del programma MSC in Nanoscienze in Sud Africa.

È stata anche una delle principali scienziate a sviluppare il programma di master in nanoscienze in Sud Africa, l’unico del continente, e attualmente sta replicando il progetto in Africa orientale e meridionale con finanziamenti della Banca Mondiale.

Gli sforzi della professoressa Swai sono stati riconosciuti con numerosi premi come CSIR President’s Award, Mentorship Awards, Professional Achievement Awards, Science and Technology Awards, ecc. Si è anche assicurata un’udienza e ha presentato il suo lavoro all’ex presidente del Sudafrica (Mr. Thabo Mbeki), a diversi alti funzionari di governo come i Ministri della Salute e della Scienza e della Tecnologia, nonché al parlamento sudafricano. È apparsa su diverse copertine di riviste e giornali, programmi televisivi e radiofonici del continente.

Fa inoltre parte di diversi comitati di esperti internazionali, come EDCTP, TB Global Alliance, ISHReCA, ECA, Erasmus Mundus Nanofar e l’Editorial Board del Journal of Nanomedicine, ecc.

Titoli di studio

Dottorato in Filosofia (PhD) 1998 – 2000. Queen Mary e Westfield College – Università di Londra, Regno Unito
Master in Tecnologia e Sviluppo 1984-1985 in Ingegneria Chimica-Imperial College of Science and Technology-University of London -UK.
Laurea in Chimica e Statistica 1977 – 1980. Università di Dar es Salaam

Posizioni attuali

Professoressa e ricercatrice
Direttore di ACEII fondata dalla Banca Mondiale
Professore straordinario all’Università di Pretoria, Sud Africa. Progetti congiunti e supervisione.
Storico lavorativo
Professore Associato al Dipartimento di Scienze della Vita e Bioingegneria, Tanzania, da luglio 2015 ad oggi.
CSIR Materials Science and Manufacturing, Pretoria, Sudafrica aprile 2001 luglio 2014

Leggi di più The Nelson Mandela African Science and Technology Institution (NM-AIST)

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ll progetto ha ottenuto un finanziamento di 72.000 € dalla Regione Autonoma Friuli Venezia Giulia sul bando POR FESR 2014-2020, Attività 2.1.b.1 bis "Concessione di sovvenzioni per il finanziamento di programmi personalizzati di pre-incubazione e incubazione d’impresa, finalizzati alla realizzazione di progetti di creazione o di sviluppo di nuove imprese caratterizzati da una significativa valenza o da un rilevante connotato culturale e/o creativo"