Découvrez les méthodes d’archivage en Afrique précoloniale

créé par sandrine Nguefack
archivage

Les sociétés en Afrique sub-saharienne ont réussi à préserver les connaissances du passé à travers l’art verbal, visuel et écrit. Très souvent, la responsabilité d’archivage des faits et informations était confiée à des personnes de confiance. Des personnes dont la sagesse et l’initiation spécifique les dotaient d’une capacité d’interprétation et stockage d’immenses réserves d’information au profit de la communauté. Dans les États centralisés et les chefferies, les historiens étaient souvent des conseillers religieux ou politiques qui normalisaient le pouvoir royal, le soutenaient ou le contrôlaient au besoin.

Les archives et les récits conservés par les historiens africains sont parmi les sources les plus informatives utilisées pour la reconstruction de l’histoire précoloniale du continent. Des épopées sur les guerriers héroïques et les rois interprétées par les jeliw (chanteurs jeli), une classe héréditaire de chanteurs dans l’ouest du Soudan, fournissent une histoire politique détaillée de cette région qui a été corroborée par les textes arabes contemporains. En Afrique centrale, les historiens Kuba ont maintenu des chronologies royales qui incluent des références à l’éclipse solaire de 1680 et à l’observation de 1835 de la comète de Halley. Ces événements ont permis aux chercheurs d’assigner des dates approximatives aux moments clés du développement du royaume de Kuba

L’archivage orale

Les histoires ont été transmises oralement d’une génération de spécialistes à la suivante. Alors que certains récits, tels que ceux qui détaillaient les origines d’une nation ou d’un lignage royal, avaient une portée mythique, d’autres étaient beaucoup plus prosaïques et pouvaient concerner des codes juridiques ou des récits d’histoire de village ou de clan. Certains textes historiques, en particulier les épopées, étaient des composants de traditions de performance plus grandes dans lesquelles l’art verbal du narrateur était aussi important que l’histoire elle-même.

Les artistes ont été encouragés à manipuler leur médium pour les résultats les plus agréables, bien que l’histoire de base soit restée la même. En revanche, les textes qui concernaient des questions juridiques ou des listes dynastiques, dans lesquelles l’exactitude verbale était d’une importance primordiale, ont été appris par cœur de sorte que même les mots originaux ont été conservés. Cette pratique conservait souvent un langage archaïque ou formalisé qui nécessitait une interprétation par des spécialistes.

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Online Publications Edited By Steven Paneccasio

Les historiens africains utilisaient fréquemment des collaborations pour les aider à se souvenir et à organiser les vastes quantités d’informations qui leur étaient confiées. L’accompagnement musical, par exemple, non seulement améliorait la performance, mais a également contribué à rythmer et à structurer le récit. La kora et le Ngoni sont deux instruments à cordes joués par les Mande jeliw lors des présentations de grandes épopées héroïques. Les lamellophones (« pianos à pouces ») ont également fourni une composante musicale aux récitations historiques.

Le travail important d’un maître Chokwe (dans l’Angola ou la République Démocratique du Congo) illustre parfaitement cette intersection de la musique et du récit historique. Il dépeint le légendaire héros de la culture Chibinda Ilunga en train de jouer un lamellophone, l’instrument même dont les notes ont accompagné les nombreuses sagas historiques.

Un aide-mémoire était aussi visuel. Sa composition évoquait la structure et le contenu du récit qu’elle représentait. L’un des plus complexes de ces dispositifs de mémoire visuelle était le lukasa utilisé par la caste mbudye des peuples Luba de l’actuelle République Démocratique du Congo. La caste mbudye était chargée de protéger et de soutenir les principes politiques et historiques des Luba. Elle transmettait au reste de la société Luba des informations historiques à travers des spectacles et des œuvres d’art. Quand ses membres s’élevaient d’un niveau à l’autre, leurs connaissances devenaient de plus en plus élitistes et profondes.

Au sommet de leur art, ils apprenaient à lire le lukasa et à utiliser l’information qu’ils détenaient. Pour les non-initiés, un lukasa ne semblait être qu’un morceau de bois plat couvert d’épingles et de perles aux couleurs vives sculpté avec précision. Pourtant, chaque tableau contient une mine d’informations sur l’histoire de la chefferie, les archives généalogiques du souverain et des détenteurs du titre, les pratiques médicinales et les informations sur les sites géographiques d’importance sociale, politique et religieuse.

L’archivage à travers les objets artistiques

Ndop du roi Mishe miShyaang maMbul; 1760-1780; en bois

Des personnes importantes ont été immortalisées dans des traditions sculpturales. Ces traditions sculpturales aidaient à la vénération de la mémoire des anciens dirigeants et des fonctionnaires de la cour. De tels portraits étaient produits pendant la vie du sujet et conservés dans le temps ou sculptés à titre posthume.

Un portrait du dix-huitième siècle du roi Shyaam a-Mbul a Ngoong, le grand chef kuba qui avait supervisé l’efflorescence de la culture courtoise Kuba un siècle plus tôt, fait partie d’une série de figures royales appelées ndop pour représenter et commémorer la lignée de Kuba . Chaque souverain réclamait cet ensemble de sculptures dans le cadre de son trésor royal et supervisait la création de son propre portrait à ajouter à la série. La possession et l’exposition de ces trésors invoquaient l’histoire de Kuba et indiquaient une descendance légitime de cette longue lignée de rois vénérés.

Memory Board (Lukasa) Department: AAOA Working Date: 19th-20th century photography by mma

Les représentations des événements et des cérémonies passés, ou des scènes de la vie, sont beaucoup moins courantes dans l’art traditionnel africain. La sculpture en laiton coulé du Bénin (Nigéria actuel) est l’un des rares œuvres dans lesquels les sujets sont trouvés. Une grande quantité d’objets moulés produits par les artistes Edo offre un record visuel inégalé de ce royaume africain avant la rencontre coloniale.

Les plaques de laiton produites jusqu’au milieu du dix-huitième siècle étaient à l’origine accrochés aux colonnes et aux chevrons du palais royal. Bien que leurs positions d’affichage puissent suggérer un but décoratif, ces plaques étaient en des documents historiques. En effet, au XIXe siècle, ils ont été démontés et utilisés comme archives. Ils étaient consultés sur des questions concernant le rituel et les insignes de la cour.

 

L’histoire écrite

Partout en Afrique subsaharienne, le dévouement aux traditions culturelles et à la production littéraire a assuré la survivance des connaissances du passé pendant des centaines d’années. Au Moyen Âge, de grands centres d’apprentissage religieux se sont formés en Afrique de l’Est et de l’Ouest, accélérant ainsi la diffusion de l’alphabétisation et promouvant le respect pour le pouvoir des écrits. Les monastères de toute l’Éthiopie chrétienne ont produit des manuscrits dotés d’un grand raffinement et d’une grande beauté.

Ces manuscrits sont écrits en ge’ez, la langue écrite indigène de la cour royale d’antan. Les personnes alphabétisées ont également produit des récits autobiographiques et d’autres écrits de nature laïque. Dans l’ouest du Soudan, des centres de commerce tels que Jenne et Tombouctou ont été des pionniers dans la propagation de l’islam dans cette région. Des villes profondément liées au monde musulman étaient dotées de maisons et des mosquées imposantes.

Puzzle Bamileke Tribal Mask

On y trouve à ce jour, les plus anciennes universités et bibliothèques en Afrique sub-saharienne. La bibliothèque de Tombouctou a des volumes de poésie vieux de 400 ans, des manuscrits sur les sciences, l’histoire et des textes coraniques. Des milliers d’étudiants du monde entier se sont rendus à Tombouctou pour étudier à l’université de la mosquée de Sankoré, où ils ont appris l’astronomie, les mathématiques et la médecine. Dans toute l’Afrique de l’Ouest, les écoles coraniques associées aux mosquées continuent d’éduquer les jeunes générations d’érudits en philosophie musulmane et en art de la calligraphie. Des écritoires en bois (Coranic Board, Brooklyn Museum of Art) sont utilisés à cette fin.

Les savants musulmans étaient aussi des notables de l’histoire le long de la côte swahilie en Afrique de l’Est et sur l’île de Madagascar. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les scribes des cours des souverains indigènes et arabo-malgaches produisirent des documents royaux écrits en caractères arabes appelés sora-bé. Le plus ancien de ces documents contient principalement des formules religieuses, mais dans les décennies suivantes, des comptes politiques et des généalogies de clans ont également été enregistrés.

Avec Alexandre Ives Bortolot
Département d’histoire de l’art et d’archéologie, Université de Columbia

Sources

The British Museum)

https://www.brooklynmuseum.org/

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