Les ascendants africains dans l’Europe médiévale

créé par sandrine Nguefack
ascendants africains

Durant L’Europe médiévale, les ascendants africains n’étaient pas nécessairement réduits en esclavage. Certains ont appartenu aux castes importantes. Des personnages emblématiques, des saints et même des chevaliers.

L’époque médiévale est sans aucun doute l’une des périodes les plus distinguables dans l’histoire de l’humanité. Une époque reconnaissable par ses chevaliers vêtus d’une armure de combat, ses châteaux de pierre avec des douves, ses monastères vitraux, des Rois, reines, dames, seigneurs, moines, frères, mousquetaires, chevaliers. Toutes ces caractéristiques mises en évidence à travers des thèmes comme l’héroïsme, la bravoure, la chevalerie et de la romance

Cet article est un préambule de la présence africaine en Europe durant le médiéval.

Les ascendants africains dans l’Europe prémoderne

L’Europe prémoderne était un monde diversifié contrairement à ce que les médias et livres scolaires ont souvent présentés. Il y avait des personnes de presque tous les continents : les noirs, les arabes, les asiatiques et d’autres personnes du monde entiers et ceci dans toutes les strates de la société et occupant des fonctions du plus bas au plus haut de l’échelle : généraux, chevaliers, saints, cardinaux, noblesse, conquistadors, mercenaires, musiciens, cuisiniers, femmes de ménage, dockers, esclaves et assistants…

Nous les retrouvons à l’époque au Portugal, en Espagne, en Autriche, aux Pays-Bas, en France, en Allemagne, en Italie et en Angleterre pour ne citer que ceux-ci. Les villes commerçantes internationales comme Venise étaient des aimants multiculturels.

Voici quelques Noirs de l’Europe prémoderne

Les Tudors noirs

 ascendants africains -John Blanke

Gros plan de John Blanke, qui était l’un des trompettistes du tournoi de Westminster, organisé par Henry VIII en 1511

Entre le moyen-âge et la renaissance, l’Angleterre et le pays de Galles est marquée par la dynastie des Tudors. Cette période Tudor est la période historique située entre 1485 et 1603. Elle coïncide avec l’intronisation du premier monarque Henry VII et se terminant par la fin du règne de la reine Élisabeth Ire

A cette période, les personnes d’ascendance africaine faisaient partie de la société Tudor, par laquelle elles étaient acceptées et avaient les mêmes droits que n’importe qui d’autre.

Miranda Kaufman dans son livre Black Tudors : The Untold Story, fait une présentation de la vie des noirs Tudor « Ils vivaient dans un monde où la couleur de la peau était moins importante que la religion, la classe ou le talent : avant que les Anglais ne s’impliquent fortement dans la traite des esclaves, et avant qu’ils ne fondent leur première colonie survivante des Amériques ».

L’un des Black Tudor les plus mentionnés était un homme du nom de John Blanke. On le voit dans le coin supérieur gauche de l’image ci-dessus, qui est une tapisserie commémorant le champ de drap d’or, 1520. Les archives nationales du Royaume-Uni notent qu’il était un musicien vénéré qui jouait régulièrement pour Henry VII et Henry VIII.

John Blanke

Sur l’une des images, John Blanke porte du jaune et du marron comme tous les autres trompettistes de l’entourage, mais il se démarque du groupe grâce à son turban vert. Comme suggéré dans un article intitulé « John Blanke : l’Africain le plus célèbre de l’Angleterre Tudor », le design plat du turban serait un rappel à son héritage islamique andalou ou nord-africain.

Une autre image montre Blanke vêtu d’un tissu écarlate lors du couronnement d’Henri VIII. La teinte écarlate était réservée aux serviteurs de haut rang de la cour royale, suggérant le statut social de Blanke.

Le Général russe Abraham Petrovitch Hanibal

ascendants africains

Le Général russe Abraham Petrovitch Hanibal

Abraham Hanibal, ou Abram Petrovitch Gannibal né en 1696 est  mort le 14 mai 1781. Il était l’arrière-grand-père maternel du poète russe Alexandre Pouchkine. Ce prince africain, fils du prince Brouha de Logone fut capturé en 1703 par des esclavagistes et amené à Istanbul où il devint page du sultan ottoman Ahmed III à Constantinople. A la fin de l’année 1704, il est conduit clandestinement en Russie pour le compte du tsar Pierre le Grand avec la complicité de son ambassadeur Pierre Tolstoï arrière-grand-père du célèbre écrivain Léon Tolstoï

L’objectif de Pierre le Grand était faire une expérience – concluante – sur les capacités intellectuelles d’un enfant noir, démontrer par la pratique que l’intelligence et les autres qualités humaines ne dépendent en aucune manière du lieu de naissance

 

Les Maures

Le terme Maure aurait été utilisé pour la première fois par les Européens chrétiens pour désigner les musulmans au Moyen Âge. Durant le Moyen Âge jusqu’au début de la période moderne cette appellation était appliquée de différentes manières à des zones géographiques générales.

Les Maures étaient des musulmans noirs du nord-ouest de l’Afrique et de la péninsule ibérique à l’époque médiévale.  Ils se trouvaient en Espagne, au Portugal actuels ainsi que dans le Maghreb et en Afrique de l’Ouest où la culture est souvent appelée mauresque.

En 711, des troupes africaines majoritairement formées de Maures d’Afrique du Nord mènent la conquête omeyyade de l’Hispanie. Vers 827, les Maures occupèrent Sicile, Mazara plus précisément et la développant comme un port. Ils vont d’ailleurs continuer à consolider le reste de l’île. Les réalisations intellectuelles des Maures en Espagne sont encore visibles aujourd’hui.  L’éducation était universelle dans l’Espagne mauresque, pendant que dans le reste de l’Europe chrétienne, 99 % de la population était analphabète et même les rois ne savaient ni lire ni écrire. À une époque où l’Europe n’avait que deux universités, les Maures en avaient dix-sept, situées à Almeria, Cordoue, Grenade, Juen, Malaga, Séville et Tolède. Aux Xe et XIe siècles, l’Espagne maure pouvait se vanter d’avoir plus de 70 dont une à Cordoue qui abritait des centaines de milliers de manuscrits contrairement aux autres pays européens. Les universités de Paris et d’Oxford ont été créées après des visites d’érudits en Espagne maure.

Les différences de religion et de culture ont conduit à un conflit séculaire avec les royaumes chrétiens d’Europe, qui ont tenté de reprendre le contrôle des zones musulmanes ; ce conflit a été appelé la Reconquista. En 1224, les musulmans ont été expulsés de Sicile vers la colonie de Lucera, qui a été détruite par les chrétiens européens en 1300. La chute de Grenade en 1492 a marqué la fin de la domination musulmane et maures en Espagne.

Hannibal Barca : l’un des plus grands commandants militaires de l’histoire

Hannibal Barca

Hannibal Barca (en phénicien Hanni-baal signifie « qui a la faveur de Baal » et Barca, « foudre »), généralement appelé Annibal ou Hannibal est  né en 247 av. J.-C. à Carthage (au nord-est de l’actuelle Tunis en Tunisie). Il est  mort par suicide en 183 av. J.-C. en Bithynie (près de l’actuelle Bursa en Turquie). C’était un général et homme politique carthaginois, généralement considéré comme l’un des plus grands tacticiens militaires de l’histoire.

Il est devenu célèbre pour sa traversée des Alpes, son intelligence stratégique, son génie tactique sur le champ de bataille, et ses prouesses opérationnelle pendant le combat.. Pendant la deuxième guerre punique, Hannibal infligea des défaites écrasantes sur les armées romaines, en particulier dans la bataille de Cannes, où 70.000 Romains sont morts suite à l’engagement. L’analyse des pièces de monnaie trouvées en Italie, près du champ de bataille du lac Trasimène montre un homme avec les caractéristiques africaines, telles que les cheveux frisés, les lèvres épaisses, le nez et complète, de l’autre face des  pièces montre un éléphant.

Les pièces qui ont été trouvée sont datées au carbone de 217 avant notre ère. Ce fait apporte de précieuses confirmations sur l’apparence de Hannibal parce que l’une des façon de célébrer une victoire dans la guerre antique était d’avoir une pièce de monnaie frappée en votre honneur.

Saint Maurice – Chevalier de la Sainte Lance

Chevalier de la Sainte Lance

Les descendants Africains ont été un élément clé du christianisme contrairement aux idées reçues. Les archives historiques de Saint Maurice – qui signifie « comme un Maure » en latin – sont principalement contenues dans les écrits de l’évêque Euchenus de Lyon. Aussi connu sous le nom de Saint Maurice, il était admiré pour son caractère et sa foi exceptionnels.

Saint Maurice aurait été le commandant d’une légion romaine au cours de l’an 300, avec un contingent d’environ 6 600 soldats chrétiens. Lorsqu’il reçut l’ordre de l’empereur Maximien de réprimer un soulèvement chrétien, il refusa de persécuter d’autres chrétiens – un acte noble qui lui coûta la vie.

La tenue portée par Saint Maurice témoigne de son statut dans la société médiévale. Dans les deux œuvres d’art, il porte une armure qui dénote la chevalerie. Les teintes dorées et le casque suggèrent également que Saint Maurice était un haut fonctionnaire à l’époque.

Sir Morien – Chevalier Noir de la Table Ronde

Sir Morien est un chevalier maure magnifiquement héroïque, censé avoir vécu à l’époque du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde. Sir Morien est décrit comme suit : « Il était tout noir, comme je vous le dis : sa tête, son corps et ses mains étaient tout noirs, sauf ses dents. »

Dans l’image, Sir Morien arbore un casque Bascinet qui date du XIIIe siècle, à l’époque des romans arthuriens.

 

 

 

La dame aux bracelets en ivoire

Dans une étude publiée dans le Journal of Antiquity (couvert par le Daily Mail), des chercheurs du département d’archéologie de l’Université de Reading ont découvert que des personnes d’origine nord-africaine vivaient en Grande-Bretagne il y a des milliers d’années.

d’Ivory Bangle Lady

Les artefacts et les restes d’une femme africaine, surnommée la « dame du bracelet en ivoire ont retenu l’attention des chercheurs à lire leur description :  » Ce crâne est particulièrement intéressant, car le sarcophage de pierre dans lequel elle a été enterrée et la richesse du mobilier funéraire signifient qu’elle était une femme très riche, absolument issue de la haute société de York….

Ce qu’il faut retenir, c’est qu’il existe une histoire riche, mais largement inconnue, des Noirs/Africains en Europe. L’Europe prémoderne était clairement plus diversifiée que la plupart des gens ne le pensent. Pour une meilleure cohésion sociale, il est important de nos jours comprendre que, les personnes d’ascendance africaine travaillaient et vivaient librement dans l’Europe prémoderne, grimpant dans la hiérarchie sociale comme les autres citoyens de leur époque.

L’autrice Miranda Kaufman nous permet de conclure

« Leurs histoires remettent en question le récit traditionnel selon lequel l’esclavage racial était inévitable et qu’il a été importé dans la Virginie coloniale depuis l’Angleterre Tudor. Ils nous obligent à réexaminer le XVIIe siècle pour découvrir ce qui a fait changer si radicalement les perceptions.

 

Sources:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-1254187/Revealed-The-African-queen-called-York-home-4th-century.html  

https://www.theguardian.com/world/2017/oct/29/tudor-english-black-not-slave-in-sight-miranda-kaufmann-history 

 

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Les guerres prenant naissance dans l’esprit des hommes, c’est dans l’esprit des hommes que doivent être élevées les défenses de la paix.

DÉCLARATION UNESCO

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