Les cauris: son histoire et sa signification culturelle

créé par sandrine Nguefack
Les cauris

Les cauris, ces petits coquillages brillantes ressemblant à de la porcelaine et l’histoire longue africaine ont des chemins croisés.  Ils symboliseraient la Renaissance et la « Porte de Vie » de toutes les Femmes depuis déjà plus de 20 000 ans

D’hier à aujourd’hui, les Cauris ont été utilisés en tant que valeur Monétaire, dans la fabrication de Bijoux, des Accessoires, des Masques de décoration ; ainsi que dans l’art Divinatoire ou simplement dans un cadre Spirituel dans presque toutes les parties du Monde

La signification culturelle et l’histoire du cauri en Afrique et dans le monde

L’appellation Cauri provient de Kawri qui signifie « la Brillante ». Kawri était aussi le nom de Kali-Kunti, la Yoni ou la Grande-Mère de l’Univers Le cauri était considéré comme la Force de l’Océan. C’était la monnaie dont la pertinence s’inscrivait dans la fibre culturelle des anciennes sociétés africaines.

Dans le livre « The Shell Money of the Slave Trade », les cauris étaient reconnus comme un moyen de paiement important et un symbole de richesse/pouvoir par les Africains indigènes jusqu’au XXe siècle. En fait, on pense qu’ils sont la première monnaie en Afrique de l’Ouest.

La monnaie

C’est la forme de valeur monétaire la plus ancienne et la plus importante dans de nombreux groupes ethniques dans le monde entier. De grandes quantités de cauris venaient des Maldives. C’était un moyen d’échange dans les relations commerciales. C’était aussi un cadeau précieux qu’on offrait à une personne importante. Ils étaient utilisés comme monnaie dans diverses parties de l’Afrique jusqu’au cours du XVe siècle ainsi que dans d’autres pays à travers le monde.

Les anciens habitants de la Vallée du Nil ont mis des millions de Cauris dans les tombes Royales. L’utilisation du cauri comme monnaie d’échange remonte également à des milliers d’années en Chine où cette monnaie qui ne pouvait pas être contrefaite était signe de richesse. Les fouilles montrent les Chinois stockaient des Kawri dans les tombes des morts royaux pour l’au-delà. Certains étaient placés dans la Bouche des morts.

L’histoire montre que les Kawri ont également été utilisés comme moyens d’échange dans le sous-continent de l’Inde, ainsi que dans l’Arabie. Même après l’introduction des pièces de monnaie en métal, les Cauris faisaient encore partie intégrante de la culture monétaire.

Dans les années 1920, les Igbo les gardaient encore en circulation. Par ailleurs dans les années 1930, les Yorubas les ont utilisés pendant la dépression économique sévère jusque dans les années 1940 et bien que l’utilisation des Kawri ait été interdite par les Eurasiatiques, ils jouent encore un rôle particulier à titre de prix adressé à la Mariée et à sa Famille dans le rituel de reconnaissance de l’Époux.

Cedi

Le romancier nigérian Chinua Achebe fait référence à la valeur monétaire des cauris dans son livre « Things Fall Apart » (1958) comme un témoignage de leurs profondes racines dans la culture africaine.

Par ailleurs, le mot ghanéen « cedi » est la traduction en langue Fanti de « cauris » – et c’est aussi le nom de l’unité monétaire du pays.

 

Symbole de fertilité

Les cauris étaient également considérés comme un symbole de fertilité et de prospérité. Dans le Cambridge Archaeological Journal, nous pouvons lire que les peuples conféraient aux cauris une valeur culturellement spécifique. Il y est écrit que les cauris étaient utilisés dans la divination en raison de sa couleur blanche et de son origine (maritime). Ces caractéristiques qui ancraient la divination dans les notions d’ascendance, de fertilité et de guérison.

Dans la majorité des Communautés Africaines, en particulier dans la plupart des Cultures Ouest-Africaines, le Cauri est toujours considéré comme un symbole Féminin ou un signe de Fertilité et c’est la raison pour laquelle, ils sont portés en ceinture autour des hanches avec la conviction qu’ils augmentent la Fertilité.

« Quiconque patiente avec un cauri en aura un jour des milliers” — Proverbe haoussa

Dans certains contextes, la forme voluptueuse du cauri était associée à la forme féminine – c’est-à-dire que le dos courbé symbolisait une femme enceinte. Un auteur ethnographique suggère même que le côté déchiqueté d’un cauri représentait un œil ou la vulve d’une femme.

Les romains étrusques l’appelaient Cauris Matriculus, (la Matrice ou Utérus) et les Femmes Romaines à Pompéi étaient connues pour porter des Cauris pour prévenir de la Stérilité; tandis qu’au Japon, il porte un nom donné par les Femmes japonaises qui se traduit par la « Coque de Livraison Facile » parce qu’elles ont toujours cru en la puissance du Cauri et qui par conséquent tenaient souvent un Cauri dans la main pour donner Naissance et ainsi les aider à avoir une « livraison » Réussie et moins Stressante.

Les cauris dans la culture moderne

Les utilisations courantes des cauris sont de les tisser dans une coiffure tressée africaine ou dans des coiffes traditionnelles d’inspiration africaine, des bijoux et objets de décoration.

Aujourd’hui, les cauris semblent épouser la culture pop. Nous retrouvons son utilisation dans l’ornement des costumes de scène, sur des instruments. Des célébrités telles que Beyonce, Alicia Keys et Solange Knowles ont réussi à adopter le look cauri.

Beyoncé a utilisé les beaux cauris de LaFalaise à plus d’une occasion dans ses vidéos. La première apparition était dans sa vidéo émouvante Spirit pour Le Roi Lion.

Un autre exemple est la « ceinture Cowrie Shell rebellion » et la couronne tressée africaine traditionnelle de Simon-Hartman, qui a été portée par Beyoncé dans son album visuel Black is King.

Dans son clip pour « Don’t Touch My Hair », elle arborait une coiffure accessoirisée de perles et de cauris La chanson fait partie de son album « A Seat at the Table » – dans lequel elle parle de la vie des Noirs aux États-Unis (selon The New Yorker).

LaFalaise Dion
Simon-Hartman Londres

Selon plusieurs Légendes Africaines, le cauri représente d’abord la Protection très puissante de la Déesse-Mère originelle connectée à la force de l’Océan et au liquide Amniotique. Il est dit que si une personne est attirée par les Kawri, c’est que dans une vie antérieure, elle aurait appartenu à une importante famille des Océans ou de la Terre.

 

Sources

Musée royal de la monnaie , Royaume-Uni

Cambridge Archaeological Journal

Vogue

related articles

 

Les guerres prenant naissance dans l’esprit des hommes, c’est dans l’esprit des hommes que doivent être élevées les défenses de la paix.

DÉCLARATION UNESCO

[wp_ad_camp_1]

Choisissez de faire partie de ce projet en participant à la création d’un monde plus multiculturel et inclusif.

Abuy Area Incubatori FVG  POR FESR 2014-2020

Le projet a obtenu un financement de 72 000 € de la Région Autonome du Frioul-Vénétie Julienne à travers l'appel POR FESR 2014-2020, Activité 2.1.b.1 bis « Octroi de subventions pour le financement des programmes personnalisés de préincubation et d'incubation d'entreprises, visant à la réalisation de projets de création ou de développement de nouvelles entreprises caractérisés par une valeur significative ou par une connotation culturelle et/ou créative pertinente ». |
ll progetto ha ottenuto un finanziamento di 72.000 € dalla Regione Autonoma Friuli Venezia Giulia sul bando POR FESR 2014-2020, Attività 2.1.b.1 bis "Concessione di sovvenzioni per il finanziamento di programmi personalizzati di pre-incubazione e incubazione d’impresa, finalizzati alla realizzazione di progetti di creazione o di sviluppo di nuove imprese caratterizzati da una significativa valenza o da un rilevante connotato culturale e/o creativo"