La Reine Nandi, cette mère protectrice auprès du grand roi Shaka zulu

créé par sandrine Nguefack
Reine Nandi

La reine Nandi Bebhe, la mère de Shaka Zulu, née vers 1760, compte parmi les femmes africaines dont l’amour et l’influence ont marqué le destin d’un peuple, et l’histoire.

Nous sommes au XVIIIe siècle, tout commence quand Senzangakona, alors prince des Zulus, déjà marié à deux épouses, rencontre Nandi Bebhe, qui est la fille du défunt chef de la tribu des Elengani. Malgré qu’il ait déjà deux épouses, il séduit la jeune Nandi connue pour sa beauté et son estime de soi.

Le prince des Zulus se lance le défi de s’unir à la jeune fille dont tout le monde parle dans la région. Après une longue cour assidue et face à l’insistance du prince, elle finit par céder. Ils entament une idille qui n’est pas vu du bon œil par les anciens et les conseillers de Senzangakona lorsque Nandi tombe enceinte. Ils expliquent au prince la gravité de la situation qui se présente. Selon la tradition en vigueur dans le royaume et en tant que prince, il ne peut songer à épouser cette jeune femme comme troisième épouse. L’enfant de Nandi n’est rien qu’un enfant conçu hors du mariage. Fort heureusement, l’une de ses femmes légitimes tombe aussi enceinte poussant le prince à couper tout lien avec Nandi. Elle se retrouve ainsi seule face à sa grossesse chariée et moquée même dans sa propre tribu.

La reine Nandi devient maman

Malgré le mépris dont elle fait l’objet de tous les côtés, elle sera sauvée et retrouvera espoir grâce à une prêtresse, qui la recueillera et lui fera comprendre que sa grossesse n’a rien d’une calamité, mais que l’enfant qu’elle porte est celui d’une grande prophétie annoncée depuis les temps anciens. Selon cette prophétie, il était dit qu’un grand chef naitra du peuple zulu et révolutionnera toute la partie sud du continent africain. Elle lui apprend également qu’elle sera reine. C’est cette prophétie qui accompagnera Nandi tout au long de sa vie.

Elle finit par donner naissance à Shaka. Le père de son fils, le prince Senzangakona, fatiguée des rumeurs autour d’un fils illégitime et d’une femme abandonnée, se résout enfin d’épouser Nandi et de la prendre comme troisième épouse, malgré la tradition. Il l’accueille elle et son fils. Nandi accepte mais fait quelque chose jamais arrivé auparavant. Devant tout le peuple. Elle décide de le négocier elle-même le montant de sa dot et du prix du rachat du fils illégitime à la grande stupéfaction de tous. Senzangakona, humilié publiquement par cette femme qu’il considère comme « effrontée », cède certes sur le champ tenant fièrement son fils dans les bras. Mais il prendra sa revanche plus tard.

Nandi Bebhe; l’épouse maltraitée

Il la fera souffrir le martyr ; elle sera battue, rabaissée lors des cérémonies publiques par son mari, au grand plaisir des deux autres épouses. Elle aura en deuxième enfant, une fille. Vendicatif, Senganzagona prendra une quatrième épouse. Alors que son père maltraite sa mère, Shaka n’a que 6 ans, mais il affronte son père et menace de le tuer s’il ose s’en prendre à elle.

La reine Nandi décide finalement de fuir avec ses enfants et de retourner dans sa tribu, les Elengani. L’accueil est tout sauf chaleureux, même si le chef de la tribu consent à la reprendre dans son clan. Nandi et ses enfants y sont l’objet de railleries, d’insultes, de coups bas, de tentatives d’assassinat…Quand Shaka est frappé un jour à mort par les jeunes de la tribu, pour Nandi, c’est la goutte qui a débordé le vase. Elle abandonne sa tribu et entreprend un voyage pour rejoindre la tribu des Mthetwa. Durant le voyage, sa mère décède. Ses enfants et elle l’enterreront et poursuivront leur chemin.

Son arrivée dans la tribu du chef Dingiswago

A son arrivée, ils sont recueillis par Dingiswago, chef de la tribu, qui autrefois avait voulu l’épouser, mais par orgueil, elle avait décliné l’offre. Le temps écoulé n’a heureusement rien changé des sentiments du Chef Dingiswago pour Nandi qui les accueille à bras ouverts. Le courage et les capacités guerrières de Shaka sont notés par Dingiswago. Il l’entraine dans son armée jusqu’à ce que la renommée du jeune homme rayonne partout. Quand cette renommée parvient aux oreilles de son père qui supporte mal qu’un étranger profite des capacités de son fils. Il va donc lui-même récupérer son fils, mais sans Nandi.

Shaka accepte de retourner, mais ayant une stratégie en tête : améliorer sa connaissance sur le fonctionnement de l’armée zulu. Shaka quitte le royaume avertissant son père qu’il vengera sa mère de la souffrance et de l’humiliation qu’il lui a fait endurer et qu’il reviendra prendre le trône de force, qu’il deviendra chef de l’armée et chef des Zulus. Quand il apprend la mort de son père et qu’à sa place c’est son demi-frère, fils de l’une des autres épouses de son père, qui règne, il met en place sa propre armée. Il déclenche une bataille au cours duquel il tue son frère et s’intronise roi des Zulus.

Nandi « Reine mère »

Quand Shaka devient roi, il intronise Nandi « Reine mère », devant qui tout le monde se prosterne. Elle sera la conseillère du roi Shaka jusqu’à sa mort causée par la dysenterie en 1827. Selon le biographe Donald Morris, en l’honneur de sa mère, Shaka ordonna qu’aucune plante ne soit semée durant l’année ayant suivi son décès. Il avait également ordonné que toute femme qui tomberait enceinte l’année suivant le décès de sa mère soit tuée ainsi que son mari. L’histoire raconte que, près de 7000 personnes qui étaient considérées comme n’étant pas suffisamment touchées et abattues par la mort de la reine furent exécutées. Le caveau de la reine du Zululand Nandi se trouve dans la ville de Eshowe, en Afrique du Sud.

 

 

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