Dr Carter G Woodson, le précurseur de l’histoire afro-américaine

créé par sandrine Nguefack
Dr Carter G Woodson

Dr Carter G. Woodson d’origine modeste est le père de l’histoire écrite des afroamericains. Il a travaillé sans relâche pour établir le domaine de l’histoire afro-américaine au début des années 1900. Né le 19 décembre 1875, Woodson était le fils de deux africains soumis à l’esclavage en Amérique. Il était le septième des neuf enfants du couple.

Enfance du Dr Carter G. Woodson

Ce n’était pas une situation inhabituelle pour les familles agricoles dans l’Amérique de la fin du XIXe siècle, mais cela signifiait que le jeune Woodson avait peu de temps pour poursuivre ses études.

Deux de ses oncles tinrent une salle de classe ouverte cinq mois de l’année, et Woodson assistait quand il pouvait. Il a appris à lire en utilisant la Bible et les journaux de son père dans la soirée. Adolescent, il est allé travailler dans les mines de charbon et durant son temps libre, Woodson continuait ses études tout seul, lisant les écrits du philosophe romain Cicéron et du poète romain Virgil.

À l’âge de 20 ans, Woodson s’inscrit à Frederick Douglass High School en Virginie-Occidentale, où sa famille par la suite y vécut. Diplômé un an plus tard, il poursuit son éducation au collège Berea au Kentucky et à l’Université Lincoln en Pennsylvanie. Alors qu’il était encore à l’université, il devint éducateur. Après son diplôme d’études collégiales en 1903, Woodson continue son métier d’enseignant aux Philippines

Passionné de voyage, il visite le Moyen-Orient et l’Europe. Lorsqu’il rentre dans les États, il retourne à l’université de Chicago et en 1912, il devint docteur en histoire à l’Université de Harvard.

Le père fondateur de l’histoire écrite afro-américaine

A cette période-là, Woodson n’était pas le premier afro-américain à obtenir un doctorat. Dans l’histoire de Harvard ; cette distinction a été faite à WEB Du Bois. Mais quand Woodson est diplômé en 1912, il s’engagea dans le projet de rendre l’histoire des Afro-Américains visibles et respectées. Les historiens traditionnels étaient blancs et étaient myopes sur certains points dans leurs récits historiques ; l’un des professeurs de Woodson à Harvard, Edward Channing, affirmait que « le nègre n’avait pas d’histoire ». Channing n’était pas seul à éprouver sentiment. Les manuels d’histoire et les cours de l’histoire des États-Unis mirent l’accent sur l’histoire politique, couvrant les expériences des hommes bourgeois et des hommes riches.

Le premier livre de Woodson portait sur l’histoire de l’éducation afro-américaine intitulée « The Education of The Negro Prior to 1861 » publiée en 1915. Dans sa préface, il a affirmé à la fois l’importance et la gloire de l’histoire afro-américaine :

A la même année, la vie de Woodson prit une étape importante : la création d’une organisation pour promouvoir l’étude de l’histoire et de la culture afro-américaines : l’Association pour l’étude de la vie et de l’histoire des nègres (ASNLH).

Une initiative accompagnée de 4 autres afro-américains ; qui avait pour mission favoriser les rencontres sur le terrain, mais aussi l’harmonie raciale en améliorant les connaissances historiques. L’association avait un journal d’accompagnement qui existe encore aujourd’hui – The Journal of Negro History, qui a débuté en 1916.

En 1920, Woodson devint doyen de l’École des arts libéraux de l’Université Howard, et c’est là qu’il créa un cours officiel d’enquête sur l’histoire afro-américaine. La même année, il fondait Associated Negro Publishers pour promouvoir l’édition afro-américaine. De Howard, il alla à l’État de Virginie-Occidentale, mais en 1922, il se retirait de l’enseignement pour se consacrer entièrement à la bourse.

Woodson déménage ensuite pour Washington, DC, où il érigea le siège permanent de l’ANSLH. Ses activités ne l’empêchent pas de publier des œuvres telles que A Century of Negro Migration (1918), The History of the Negro Church (1921) et The Negro in Our History (1922).

L’héritage du Dr Carter G. Woodson

Woodson ne s’arrêta pas là, on se souviendra toujours de l’inauguration du domaine de l’histoire afro-américaine. En 1926, il est frappé d’une idée : une semaine purement dévouée à la célébration des réalisations des Afro-Américains. « Semaine de l’histoire des nègres », progéniteur du Mois de l’histoire des noirs d’aujourd’hui, vit le jour à la semaine du 7 février 1926. La semaine comprenait les anniversaires de Abraham Lincoln et de Frederick Douglass. Les éducateurs noirs, avec les encouragements de Woodson, ont rapidement adopté l’étude d’une semaine sur l’histoire afro-américaine.

Woodson s’est engagé tout le restant de sa vie à étudier, à écrire et à promouvoir l’histoire des Noirs. Il a lutté pour maintenir l’histoire afro-américaine en vie à un moment où les historiens blancs étaient complètement hostiles à l’idée. Il a conservé l’ANSLH et son journal, même si le financement était rare.

Il est mort à l’âge de 74 ans en 1950. Il n’a pas vécu pour voir Brown v. Board of Education, qui a rendu la ségrégation illégale dans les écoles et n’a pas non plus la chance de voir la création du Black History Month en 1976. Mais ses efforts pour souligner les réalisations des Afro-Américains ont donné à la génération des droits civiques une profonde appréciation des héros qui les avaient précédés et à l’origine des suivis. Les réalisations des Afro-Américains comme Crispus Attucks et Harriet Tubman font aujourd’hui partie du récit d’histoire américain actuel, grâce à Woodson.

Ses citations : 

1- À long terme, il n’y a pas beaucoup de discrimination contre le talent supérieur.

2- Même les écoles pour les nègres sont des endroits où ils doivent être convaincus de leur infériorité.

3- Ceux qui n’ont aucune trace de ce que leurs ancêtres ont accompli perdent l’inspiration qui vient de l’enseignement de l’histoire et de la biographie.

4- Si une race n’a pas d’histoire, si elle n’a pas de tradition valable, elle devient un facteur négligeable dans la pensée du monde, et elle risque d’être exterminée.

5- Lorsque vous contrôlez la pensée de l’homme, vous n’avez pas à vous soucier de ses actions.

6- La simple transmission d’informations n’est pas de l’éducation.

 

SOURCES – LIVRES

Baldwin, Neil. La Révélation américaine : dix idéaux qui façonnent notre pays des puritains à la guerre froide. New York : Macmillan, 2006.

« Carter G. Woodson : père de l’histoire des noirs ». Ébène. Vol. 59, no. 4 (février 2004): 20, 108-110.

Dagbovie, Pero Gaglo. The Early Black History Movement, Carter G. Woodson et Lorenzo Johnston Greene. Champaign, IL : The University of Illinois Press, 2007.

Woodson, Carter G. L’éducation du noir avant 1861. New York : les fils de GP Putnam, 1915.

 

 

 

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