Le lièvre est le protagoniste futé des folklores du monde entier

créé par sandrine Nguefack
Lièvre/lepre

Animal intrépide, drôle rusé, le lièvre vit sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique. Il est donc présent dans les mythologies et le folklore des cultures du monde entier. Dans cet article, nous vous conduisons dans différentes mythologies et dans le folklore du lièvre dans le monde.

Le lièvre en Afrique

La mythologie du lièvre dans l’Egypte ancienne

sekhat – Wikipedia

Les preuves que les Égyptiens de l’Antiquité célébraient le printemps d’une manière similaire au nombre d’entre nous célébrant Pâques aujourd’hui remontent à au moins 2300 av. Les Égyptiens ont représenté des lièvres, des œufs, le lever du soleil et la résurrection de leur dieu Osiris dans le Livre des Morts, d’autres hiéroglyphes et des œuvres d’art.
De plus, les Égyptiens avaient une déesse nommée Unut (ou Wenet) qui était représentée comme mi-serpent ou mi-lièvre. Les Égyptiens avaient également d’autres divinités du lièvre, dont une qui gardait les salles des enfers, ou le monde des morts.

Le lièvre dans d’autres cultures africaines

Dans un certain nombre de cultures africaines, le lièvre est représenté comme un rusé espiègle.

Le symbole de trois lièvres dans les réligions

Fenêtre des trois lièvres, cathédrale Saint-Liboire de Paderborn. Wikipedia

Le symbole de trois lièvres se poursuivant en cercle est un motif qui apparaît dans les œuvres d’art de la Chine ancienne à la Mongolie en passant par le Moyen-Orient, l’Europe et au-delà.

 Le lièvre dans le bouddhisme

Dans certaines histoires bouddhistes, Bouddha aurait été un lièvre dans une incarnation antérieure. On dit aussi qu’il voyageait comme un lièvre en compagnie d’un singe et d’un renard.
Le symbole des trois lapins apparaît également dans le bouddhisme. Certains disent qu’il symbolise la tranquillité. Cependant, d’autres disent qu’il symbolise le samsara, ou la roue du karma, que nous faisons tourner vie après vie jusqu’à ce que nous atteignions l’illumination.
Dans certains cas, les trois lièvres sont représentés avec une fleur de lotus ou des pétales de lotus, ce qui peut impliquer qu’il symbolise le cycle de réincarnation puis l’illumination spirituelle.

Les lièvres dans la Bible et la mythologie judéo-chrétienne

Le symbole des trois lièvres est représenté sur les synagogues juives et a été adopté par les chrétiens comme symbole de la Sainte Trinité.
Les historiens pensent que la première instance du symbole remonte au 6ème siècle. Il a été découvert dans les grottes sacrées bouddhistes de Magao près de l’ancienne ville de Dunhuang. La ville était située le long de la route de la soie, de sorte que les voyageurs qui ont vu le symbole l’ont inévitablement ramené à la maison avec eux, en l’appliquant sur des œuvres d’art, des poteries, des tapisseries, des pièces de monnaie, etc.
Personne ne sait avec certitude ce que signifie le symbole original. Certains disent qu’il a des significations similaires à un ouroboros. D’autres disent qu’il représente les cycles de la lune et même le cycle de la vie. En effet, le motif apparaît dans le contexte d’un certain nombre de croyances spirituelles, du bouddhisme au christianisme, et du judaïsme et à l’islam.

Le lièvre en Europe

La mythologie gréco-romaine

Ils associaient le lièvre à la déesse de l’amour, Aphrodite. Ainsi, en Grèce, le lièvre était le symbole de fertilité, de virilité et de désir. Pline l’Ancien recommandait de manger la viande de lièvre comme remède contre la stérilité. D’après lui, un repas de lièvre augmentait l’attirance sexuelle pendant une période de neuf jours. Les lièvres étaient associés à l’Artémis, déesse des lieux sauvages et de la chasse, et les lièvres nouveau-nés ne devaient pas être tués mais laissés sous sa protection.

La mythologie celtique

[[File:Eástre by Jacques Reich.jpg|Eástre by Jacques Reich]] Wikimedia

Dans un mythe celtique, le héros guerrier Oisin poursuit un lièvre et le frappe à la jambe avec sa flèche. Le lièvre parvient à s’échapper dans les bois en passant par une porte dans le sol. Oisin poursuit le lièvre, se retrouvant finalement dans une grande salle où une belle femme est assise sur un trône avec sa jambe en sang.
Dans une autre histoire, une jeune fille nommée Melangell décide qu’elle vivra la vie d’un moine et fait vœu de célibat. Elle se rend dans la ville de Powys où elle mène une vie hermétique pendant 15 ans. Un jour, alors que le prince de Powys chasse le lièvre avec ses chiens, il en poursuit un dans un fourré. Puis il arrive dans une clairière pour trouver le lièvre assis sur les genoux de Melangell.
Le prince est tellement impressionné par la dévotion spirituelle de Melangell et la confiance du lièvre en elle qu’il lui donne un terrain pour construire un monastère. Il lui dit que la seule chose qu’elle doit donner en retour est de promettre qu’elle donnera refuge aux personnes et aux animaux.

La Mythologie nordique

Les Vikings associaient les lièvres à la lune ainsi qu’à leur déesse de la fertilité Freya. De plus, la déesse nordique de la domesticité, Holda, était parfois représentée comme chevauchant un char tiré par des lièvres.

Le lièvre aux Amériques

Les africains soumis l’esclavage, ont apporté avec eux en Amérique des contes africains. Ainsi le lièvre a été comme un filou dans la culture populaire. Un exemple, basé sur les traditions amérindiennes, est Bugs Bunny qui joue perpétuellement des tours à Wile E. Coyote. Joel Chandler Harris, journaliste et écrivain abolitionniste américain, dans travers « Uncle Remus Stories » écrites en dialecte afro-américain, a transmis au début du XIXe siècle la saga des contes afro-américains racontés dans les plantations de Louisiane et de Géorgie.
Certains érudits ont insufflé que, dans son incarnation américaine, frère Bunny représentait des Africains qui utilisaient leur intelligence pour surmonter l’adversité et se venger de leurs bourreaux. Pour les Africains comme pour les Afro-Américains, le lièvre infidèle représente une forme extrême de comportement que les gens peuvent être obligés d’adopter pour survivre.

Kokopelli : le lièvre dans les tribus amérindiennes

Dans les tribus amérindiennes du sud-ouest, le lièvre du désert bien que considéré un peu filou était un symbole de fertilité, de pluie et de prospérité.
L’une des images les plus courantes de l’art amérindien est Kokopelli, le joueur de flûte. Certains lui assimilent Kokopelli au lièvre jouant de la flûte. Bien que les origines exactes de Kokopelli ne soient pas claires, il est une figure culturelle importante, apparaissant dans des danses, des cérémonies tribales et des histoires.
Il est parfois dépeint comme un dieu de la fertilité qui féconde les femmes ou un guide aidant les braves à chasser. C’est également un faiseur de pluie qui aide les cultures à pousser. Dans certaines représentations, il a l’air d’avoir un gros sac sur le dos. Certains historiens pensent qu’il est comme une figure du Père Noël, voyageant de village en village pour apporter des marchandises. Ainsi, comme le lièvre, il symbolisait la prospérité et l’abondance.

Bien qu’ils soient des symboles de fertilité et considérés comme des reproducteurs prolifiques, les menaces pesant sur les lièvres comprennent la perte de leur habitat naturel, la prédation par les chiens domestiqués et le commerce d’animaux sauvages. De plus, ils sont exploités pour leur fourrure.
Comme sujet d’interculture, son choix comme le personnage principal dans l’un de nos cahiers à colorier est largement justifié. Un cahier de coloriage qui raconte une fable destinée aux petits et aux grands.

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