Reine Makeda : la reine entre peuples et religions

L’histoire de la reine de Saba encore appelée reine Maleda apparaît dans des textes religieux sacrés pour les juifs, les chrétiens et les musulmans. Décrite dans la Bible comme simplement une reine de l’Est, les érudits modernes pensent qu’elle est originaire du royaume d’Axoum en Éthiopie, du royaume de Saba au Yémen, ou des deux. Leur principal indice est qu’elle a apporté des ballots d’encens avec elle en cadeau ; l’encens ne pousse que dans ces deux zones. Les deux pays la revendiquent comme la leur. Étant donné qu’ils ne sont séparés que par 25 kilomètres d’eau, les deux pourraient avoir raison.

Dans ces contes, la reine de Saba est une chercheuse de vérité et de sagesse et elle a entendu dire que le roi Salomon d’Israël est un homme très sage. Elle voyage à dos de chameau jusqu’à Jérusalem pour le rencontrer et tester ses connaissances avec des questions et des énigmes. Avec elle, elle apporte de l’encens, de la myrrhe, de l’or et des bijoux précieux.

Le roi Salomon a entendu parler de Saba et de son grand royaume. Il a également entendu dire qu’elle avait une caractéristique étrange, un pied gauche fendu comme celui d’une chèvre et une jambe velue. Désireux de voir si l’histoire est vraie, il fait polir le sol de sa cour jusqu’à ce qu’il soit comme du verre. Lorsque la reine de Saba marche sur le sol, Salomon voit le reflet de son pied fourchu. Sous ses yeux, il se transforme et devient normal. 

 

 

La reine de Saba teste la sagesse de Salomon, lui pose de nombreuses questions et lui donne des énigmes à résoudre. Il répond à sa satisfaction puis il lui parle de son dieu Yahvé et elle devient une adepte. C’est ainsi que certains Éthiopiens croient que le christianisme est arrivé dans leur pays. La reine accepte de rester avec le roi Salomon en tant qu’invité. Femme célibataire, elle avertit le roi de ne pas la toucher. Il répond qu’en échange elle ne doit rien prendre de lui. Il l’a trompée, cependant. Au milieu de sa première nuit, elle a soif et elle prend un verre d’eau. Il la confronte et lui dit qu’en rompant son accord, elle l’a libéré du sien. Ils passent la nuit ensemble et quand elle rentre de son royaume, elle est enceinte d’un fils.

Elle élève seule son fils Menelik. Lorsqu’il grandit, Ménélik décide qu’il veut rencontrer son père et se rend en Israël pour rencontrer le roi Salomon. À son retour, il emporte avec lui l’Arche d’Alliance, le récipient sacré qui contenait les Dix Commandements. Le retour de Ménélik est célébré en grande pompe à Axum, et Makeda lui cède son trône. (Natch !) L’Éthiopie devient « la deuxième Sion ».

Dans la légende éthiopienne, l’Arche est restée en Éthiopie depuis lors et les Éthiopiens considèrent Menelik comme le premier d’une lignée ininterrompue de rois éthiopiens qui s’étend jusqu’au 20e siècle.

En savoir plus: La version la plus complète et la plus significative de la légende apparaît dans le Kebra Nagast (Gloire des rois), la saga nationale éthiopienne