L’Allemagne reconnaît le génocide en Namibie à l’époque coloniale

Après cinq ans de négociations avec la Namibie, l’Allemagne reconnait avoir commis un génocide pendant son occupation coloniale de la Namibie. Elle a annoncé hier  qu’ une aide financière d’une valeur de plus de 1,1 milliard d’euros (940 millions de livres sterling; 1,34 milliard de dollars).

Ce financement s’étalerait sur 30 ans et servirait aux financements d’infrastructure, de soins de santé et de programmes de formation au profit des communautés touchées.

“Nous allons maintenant désigner officiellement ces événements comme ce qu’ils sont du point de vue d’aujourd’hui : un génocide”, a déclaré M. Maas, ajoutant que les actions de l’ère coloniale devraient être discutées “sans ménagement ni dissimulation”. Le  porte-parole du gouvernement namibien a déclaré à l’agence de presse AFP que la reconnaissance de l’Allemagne était “un premier pas dans la bonne direction”.

 

Génocide colonial : la guerre Herero et Nama (1904-198) dans le sud-ouest africain allemand et son importance

C’est par ces mots que la ministre allemande du Développement et de la Coopération économique, Heidemarie Wieczorek-Zeul, s’est officiellement excusée le 14 août 2004 à Omahakari, en Namibie, pour les atrocités commises un siècle plus tôt par les troupes impériales allemandes. Cent ans après la guerre génocidaire menée par la Schutztruppeen Afrique du Sud-Ouest allemande, où l’armée coloniale allemande a délibérément tué des milliers d’hommes, de femmes et d’enfants Herero et Nama ; laisse encore plus mourir de soif dans le désert d’Omaheke ; et assassiné des milliers d’autres par négligence délibérée dans les camps de concentration, le gouvernement allemand a officiellement reconnu ces crimes.

À ma connaissance, c’est la première et la seule excuse d’un membre de haut rang du gouvernement d’une ancienne puissance coloniale faisant référence au génocide pour des crimes coloniaux. Cette reconnaissance de la culpabilité historique et l’application du terme de génocide 3 ont non seulement changé le paysage de la mémoire en Allemagne, mais peuvent également être considérées comme un événement marquant dans le traitement des génocides dans le contexte colonial.

La guerre a été connue au fil du temps sous de nombreux noms. De nouvelles perspectives post-coloniales et post-indépendantes exigent que Herero ou Nama soient nommés en premier, ou que nous utilisions le pluriel « guerres » pour indiquer que les combats entre Herero et l’armée allemande et Nama et l’armée allemande sont mentionnés. J’utilise la forme singulière dans le sens où l’on utilise le terme de guerre mondiale pour une série de conflits distincts mais intrinsèquement liés. Ce qui est important, cependant, c’est que les termes eurocentriques de « rébellion », « soulèvement », « insurrection » ou « révolte » soient supprimés une fois pour toutes. Ceux-ci ne font que perpétuer la perspective coloniale. L’hypothèse implicitement faite – mais fondamentale – derrière un tel étiquetage est de criminaliser la guerre des Africains, car elle implique que la domination coloniale allemande était légitime, que le Kaiser était le souverain légitime contre lequel les Herero se soulevèrent illégitimement. Les Herero sont mis en position de criminels, de contrevenants. C’est peut-être la perspective du colonialiste à l’époque et même aujourd’hui, elle n’est cependant pas impartiale et ce n’est certainement pas celle des Herero et Nama. Il existe de nombreuses preuves suggérant que les dirigeants Herero et Nama considéraient les Allemands au début du colonialisme comme un partenaire et un allié dans leurs guerres et leurs luttes, et non comme leurs souverains. La terminologie façonne la perception, et en utilisant des termes tels que rébellion, l’idéologie coloniale des Européens en tant que maîtres légitimes du monde est perpétuée. Il faut donc éviter de parler de rébellions et de soulèvements, et nommer le conflit comme ce qu’il était : une guerre et/ou un génocide. Dans la plupart de la littérature, la guerre est considérée comme ayant duré de 1904 à 1907. Je préfère utiliser 1908 comme la fin de la guerre, car c’est alors que les camps de concentration ont été dissous et la plupart des prisonniers libérés. Certains historiens préfèrent même 1912, lorsque les derniers Nama sont revenus de leur emprisonnement dans d’autres colonies, du moins les quelques-uns qui avaient survécu. 

Source :Zimmerer J. (2008) Génocide colonial : La guerre Herero et Nama (1904–8) en Afrique du Sud-Ouest allemande et sa signification. Dans: Stone D. (eds) The Historiography of Genocide. Palgrave Macmillan, Londres. https://doi.org/10.1057/9780230297784_13