Mbuya Nehanda et Kaguvi: les résistants zimbabwéens vénérés

Nehanda et Kaguvi sont, à ce jour, célébrés pour leur bravoure et leur combat dans l’objectif de préserver leur culture et en tant que résistant à l’oppression britannique pendant la révolution de 1896 à 1897. Ils ont tous deux été condamnés à mort et pendus en 1898 pour le meurtre du commissaire Henry Hawkins Pollard et d’un policier.

Nehanda Charwe Nyakasikana, également connue sous le nom de Mbuya Nehanda, était considérée comme l’incarnation de la Nyamhika Nehanda originale, dont l’esprit vivait avec son peuple.

Nyakasikana a été reconnue comme une incarnation de Nehanda lorsqu’elle est née au milieu des années 1800 et tout au long de sa vie dans le village de Chidamba dans le Mashonaland. Elle était la dirigeante spirituelle de son peuple et la gardienne de son héritage, de sa culture et de son histoire.

Lorsque les Britanniques sont arrivés sur leurs terres au Zimbabwe, Nyakasikana les aurait accueillis avec une vache noire. Le chef spirituel, qui a eu une énorme influence sur son peuple, a réussi à les convaincre de ne pas avoir peur des blancs. Grâce à elle, les Britanniques ont établi une excellente relation avec les chefs et les gens qui échangeaient entre eux.

À la fin des années 1880, les Britanniques s’étaient établis au Zimbabwe. Cependant, la relation entre eux et les habitants a commencé à prendre un tour toxique lorsque les Britanniques ont commencé à voler les terres, à capturer les gens en esclavage et à exiger des impôts des habitants.

Avec la tournure des événements, Nyakasikana s’est fait une responsabilité de résister à la domination occidentale et à leurs structures sociales forcées. Elle s’est assurée d’être présente lors des négociations commerciales et d’empêcher les Britanniques de profiter du peuple. Avec ses messagers, elle a voyagé de village en village pour encourager les gens à résister aux occidentaux et à leurs nombreuses règles.

Dans le cadre de leurs plans pour prendre le contrôle et faire des profits des habitants du Zimbabwe, les Britanniques ont déployé la taxe sur les cabanes en 1894, ce qui a obligé plusieurs habitants à quitter leurs terres et à déménager dans des zones ségréguées. Cela a déclenché la colère des Shona et des Ndebele menant à la première Chimurenga (guerre de libération) de 1896 à 1897.

La guerre de Chimurenga, également connue sous le nom de deuxième guerre de Matabele, était, selon l’histoire traditionnelle, dirigée par les trois principaux médiums spirituels, dont Nyakasikana. Elle était la seule femme parmi les chefs spirituels et traditionnels et a été grandement soutenue par Sereku Kaguvi, qui est décrite comme son mari spirituel.

En raison de la grande influence et indulgence de Nyakasikana dans la guerre, les Britanniques ont ordonné son arrestation pour la faire taire et pour servir d’avertissement aux autres dirigeants. Nyakasikana a pu échapper à l’arrestation pendant toute une année jusqu’en 1897, date à laquelle elle a été capturée avec Kaguvi pour le meurtre du commissaire Pollard qui a été tué au commandement de Nehanda pendant les premiers jours de la guerre en 1896.

Selon l’histoire orale, il a fallu trois tentatives pour retirer la pochette traditionnelle de Nyakasikana avant qu’elle ne soit pendue avec succès.

Aujourd’hui, Nyakasikana est célébrée comme la grand-mère du Zimbabwe et une héroïne de la résistance, dont on se souviendra toujours de ses derniers mots à sa mort: «Mes os se relèveront».